Conhecido como flor de iogurte, o kefir pode ser um poderoso aliado para a sua saúde. É um alimento probiótico que está na moda mas ao contrário do que se pensa, é um alimento milenar. Mas na verdade também é muito mais do que isso. Possui um valor nutricional bastante elevado e tem algumas propriedades terapêuticas.

Esteve na moda nas décadas de 70, 80 e ali pelos inícios da década de 90, altura em que era mais conhecido como flor de iogurte e era muito utilizado na produção caseira de iogurtes. Agora voltou a estar de novo nas bocas do mundo.

Falamos do kefir, um alimento probiótico produzido através da fermentação do leite, de elevado valor nutricional e terapêutico. Mas não pense que se trata de um alimento dos tempos modernos. Nada disso. Aliás o uso deste probiótico e os seus benefícios são bem antigos e há muito conhecidos e utilizados por algumas culturas.

O QUE É O KEFIR?

É um probiótico, ou seja, uma colónia de microrganismos benéficos para a saúde. Entre os seus principais benefícios destaca-se o facto de facilitarem a digestão e a absorção de nutrientes.

É composto por partículas brancas e gelatinosas, chamadas grãos de kefir, que contêm bactérias, leveduras, proteínas e açúcares complexos (ou polissacarídeos).

Visualmente, os grãos assemelham-se a uma couve-flor, podendo ter o tamanho equivalente a uma ervilha ou uma noz.

Maiores ou mais pequenos, estes grãos de kefir fermentam em leite animal (como o leite de vaca consumido pela grande maioria das pessoas) ou vegetal (como leite de coco, soja ou arroz, por exemplo), mas também há kefir de água.

QUAIS OS BENEFÍCIOS DO KEFIR?

Rico em proteínas, vitaminas e minerais, tem propriedades antifúngicas e antibióticas, podendo ser uma ajuda na prevenção de vários problemas de saúde. Facilmente se percebe que são muitos os seus benefícios tais como:

  • Ajuda no equilíbrio da flora intestinal e contribui para a absorção de nutrientes;
  • Facilita a digestão;
  • Diminui o colesterol;
  • Melhora a densidade óssea e combate a osteoporose;
  • Tem um efeito tranquilizador do sistema nervoso (sendo benéfico para quem sofre de depressão ou distúrbios do sono, por exemplo);
  • Aumenta a resistência a infeções em pessoas saudáveis;
  • Previne problemas de vesícula, fígado ou rins;
  • Pode ser usado como tratamento de problemas dermatológicos como acne, eczemas, psoríase ou alergias, por exemplo;
  • Sintetiza vitaminas do complexo B;
  • Pode ser indicado para pessoas com ligeira intolerância à lactose, visto que as suas bactérias e leveduras consomem a maior parte da lactose durante o processo de fermentação.

COMO PREPARAR E CONSUMIR KEFIR?

A sua preparação é relativamente simples, ainda que requeira alguns cuidados. Deve começar por adquirir os grãos de kefir (veja como, mais abaixo)

Deve colocar os grãos de kefir com leite num recipiente de vidro (até encher aproximadamente ¾ do frasco). Depois é deixar à temperatura ambiente e aguardar cerca de 24 horas para que a fermentação ocorra. Passado este período só precisa de coar o leite para ingerir.

Deve ter atenção para não usar instrumentos metálicos para coar o kefir. Retirados os grãos, só precisa de os colocar num novo recipiente com leite e retomar o processo inicial.

E se está curioso sobre a forma de consumo, saiba que pode consumir o kefir simples (beber o leite de kefir ou leite kefirizado, como também é chamado) ou misturar outros ingredientes, como cereais, mel, frutas, bagas goji ou sumos de fruta.

E pode, inclusivamente, utilizá-lo na preparação de sobremesas e bolos. A textura é semelhante à do iogurte, no entanto, o sabor é ligeiramente ácido.

SUGESTÕES DE CONSUMO DE KEFIR

Inicialmente pode estranhar o sabor, mas se está agora a estrear-se no seu consumo, deixamos aqui algumas receitas que o podem ajudar.

1. BATIDO DE KEFIR E MORANGO

– Ingredientes –

  • 170 g de morangos
  • 330 g de leite de kefir
  • 2 colheres de sopa de açúcar
– Modo de preparação –
  1. Basta juntar todos os ingredientes no liquidificador, triturar até obter uma mistura homogénea.

2. KEFIR DE LEITE DE SOJA

– Ingredientes –

  • 250ml de leite de soja fresco
  • 1 colher de sopa de sumo de limão (pode substituir por outros citrinos como laranja, toranja ou lima, por exemplo)
  • 2 colheres de sopa de grãos de kefir.
– Modo de preparação –
  1. Junte o leite de soja, o sumo de limão (ou outro citrino à sua escolha) e os grãos de kefir num recipiente de vidro.
  2. Coloque a tampa e deixe fermentar durante 24 horas. Depois, coe e já está.

3. BATIDO DE KEFIR, BANANA E BAUNILHA

– Ingredientes –

  • 400 g de leite kefirizado
  • 45 g de banana (aproximadamente meia banana)
  • 1 colher de café de pasta de baunilha
  • 50g de mel.

– Modo de preparação –

  1. Coloque todos os ingredientes no liquidificador e triture.
  2. Pode consumir de imediato ou reservar para mais tarde.

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